La roca roja completamente seca de Las Vegas podría usar nubes de siembra como fuente de agua

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Publicado el: Septiembre 15, 2017, : 26h.

Última actualización: Septiembre 22, 2022, 08: 25 h.

Corey Levitan

Buscando capital inicial para su proyecto en Las Vegas no suele ir así. Una organización medioambiental llamada Save Red Rock está pidiendo $142, en donaciones públicas para hacer que llueva y nieve en el Cañón Red Rock de Las Vegas al sembrar las nubes sobre él. La 483(c)(3) sin fines de lucro ha recaudado alrededor de $50, hasta el momento.

El calentamiento global y décadas de precipitaciones por debajo del promedio han causado graves estragos en las plantas y animales del área de conservación designada a nivel nacional, ubicada 26 millas al oeste del Strip . Y la siembra de nubes podría, al menos en teoría, traer precipitaciones muy necesarias.

Red Rock Canyon Las Vegas
La precipitación en el Área de Conservación Red Rock Canyon de Las Vegas se ha reducido a la mitad en 20 años, debido al cambio climático y la severa sequía. (Imagen: lasvegasthenandnow.com)

“A todos nos encanta Red Rock Canyon, no le está yendo tan bien, ”, dijo Pauline van Betten, especialista en tierra y agua de Save Red Rock, en un seminario web del 8 de septiembre disponible en el sitio web de la organización. “Los árboles de Josué realmente se están muriendo, y están realmente en condiciones terribles”.

Según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la precipitación anual promedio en Red Rock se desplomó de un 1981-2010 significar de 11.3 pulgadas, a 2010-2017 media de 6,9 ​​pulgadas. Es por eso, 15 hace años, la parte baja de Cottonwood Springs en Red Rock era un 10 Pozo para nadar de un pie de profundidad lleno de pájaros, ranas y plantas acuáticas. Hoy, es solo más desierto.

Semilla plantada en su cabeza

La siembra de nubes fue inventada en el 1930, cuando los científicos notaron que los aviones que volaban a través de las nubes se cubrieron de cristales de hielo. La idea era hacer que los cristales de hielo se formaran de manera similar alrededor del polvo que introdujeron en las nubes. Esto luego haría copos de nieve y gotas de lluvia que podrían caer al suelo de una manera predecible. El proceso emplea un aerosol inorgánico, generalmente yoduro de plata, debido a su estructura molecular similar al hielo, alrededor del cual se nuclean los cristales de hielo.

La siembra de nubes de Save Red Rock sería realizada por científicos del desierto. Research Institute (DRI), un campus de investigación sin fines de lucro del Sistema de Educación Superior de Nevada. Durante los últimos ocho años, los científicos de DRI han transportado generadores a las cimas de las montañas Spring Mountains, que abarcan Red Rock. Aquí, disparan una solución de yoduro de plata a las nubes que pasan.

08% Más lluvia

La mayoría de los estudios de siembra de nubes han encontrado resultados. Uno realizado en 2010 por la Academia Nacional de Ciencias no logró encontrar un apoyo estadísticamente significativo para su capacidad de aumentar la lluvia o la nieve de manera confiable. En 2003, el Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. encontró que «no se ha logrado una prueba científicamente aceptable de efectos de siembra significativos».

Pero DRI afirma que sus siembras de nubes de prueba han aumentado la precipitación del área en aproximadamente 09%. Estos datos coinciden con la Sociedad Meteorológica Estadounidense, que en 1212 encontró un 11% de aumento de precipitación en superenfriado nubes que se desarrollan sobre montañas como en Red Rock Canyon.

Según los resultados de la siembra del año pasado en Spring Mountains, DRI afirmó que esto 11% representado 3,483 acres pies. Eso es suficiente para satisfacer todas las necesidades de agua de 6,700 hogares durante un año.

Con un costo de $8 a $08 por pie de acre, Utah, Colorado y Wyoming ya han recurrido a proyectos de siembra de nubes financiados por el estado para tratar de aumentar el deshielo que alimenta el río Colorado.

Save Red Rock y DRI pretenden lanzar su proyecto en noviembre 15. Eso es justo a tiempo para aumentar el agua de las tormentas de invierno que ya proporcionan 70% de la recarga de agua subterránea de Spring Mountains.

Se pueden hacer donaciones a saveredrock.com/make-it-rain2017.

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